Door mijn autisme anders dan anderen

Mijn ervaringsverhaal start als volgt.
Tien jaar geleden kreeg ik de diagnose Asperger.
Een vorm van autisme.
Na jarenlang aandringen van mijn goedwillende moeder liet ik een onderzoek doen.
De uitkomst was geen verrassing.
Mijn leven lang voelde ik me al anders dan anderen.

Als baby had ik nooit gekropen
Op de basisschool was ik een buitenbeentje.

Ik had de bijnaam’ Slome’.
Nooit wist ik wanneer iets ‘af’ was.
Ik moest altijd het ‘waarom’ erachter weten.
Ik stelde meer vragen dan anderen.

Nu was er voor al deze dingen eindelijk een verklaring.

Psychologische hulp

Na de diagnose wilde ik tien jaar lang geen psychologische hulp accepteren .
Ik zag het vragen om hulp toen nog als een zwakte.
Ik vond dat ik een milde vorm van autisme had en dat ik het zelf wel kon redden.
Nu denk ik ‘ had ik maar eerder hulp gezocht’.
In kaart brengen welke hulp je nodig hebt en een passende coach hiervoor zoeken
duidt juist op eigen regie en is juist krachtig.
Bovendien had dit mijn acceptatieproces aanzienlijk kunnen versnellen.
Maar deze dingen wist ik toen nog niet.

Overprikkeling

Op eigen houtje volgde ik een Master Communications- Advertising in Perth Australië.
Hier kwam ik op een campus te wonen met 150 internationale studenten.
In deze periode werd ik voor het eerst zwaar geconfronteerd met mijn autisme.
Ik hield er een ongezond leefpatroon op na van te weinig slaap en junk food.
Hierdoor verloor ik het overzicht en werd ik steeds besluitelozer.
Ook werd ik paniekerig, gestrest, huilerig en overgevoelig voor geluid.
Achteraf weet ik dat ik in die tijd constant overprikkeld was,
waardoor ik niet meer helder na kon denken.
Inmiddels heb ik in cursussen geleerd hoe ik hiermee om moet gaan
en hoe ik deze overprikkeling kan voorkomen.

Master Communicatie

Na vier maanden struggelen werd ik door uitputting gedwongen te stoppen met mijn studie.
Maar ik dacht niet aan opgeven en naar huis gaan.
Het was mijn droom om mijn Master Advertising in Australië te behalen.
Hier had ik anderhalf jaar naar toegeleefd.
Na een verhuizing, veel bijslapen en een vakantie, begon ik van voren af aan.
Dit keer in Melbourne aan de RMIT.
Hier woonde ik in een rustige buitenwijk van de stad.
Bovendien was de universiteit beter gestructureerd.
Hierdoor behaalde ik zonder problemen mijn Master.

Recruitment consultant 

In oktober 2011 kwam ik te werken bij een Arbeidsbemiddelingsbureau in Amsterdam.
Gespecialiseerd in IT en Grafimedia functies.
Twee jaar werkte ik hier als Recruitment consultant.
In deze functie hielp ik diverse kandidaten aan een passende baan.
Maar langzaam werd duidelijk dat de baas het niet meer onder controle had.
Het bureau dreigde failliet te gaan.

Burn-out

Door de stress en spanningen kwam ik in een burn-out terecht.
Nog nooit had ik me zo nutteloos en energieloos gevoeld.
Ik baalde enorm van mijn eigen autisme.
Ik was ervan overtuigd dat dit een grote rol had gespeeld bij de conflicten met mijn baas.
Ik werd er zelfs depressief van en besloot voor het eerst psychologische hulp te zoeken.
In die periode kreeg ik zinvolle psycho- educatie en na een aantal maanden ging ik er ook Mindfulness bij doen.

Mindfulness

Deze Mindfulness cursus was speciaal voor mensen met autisme.
De groep voelde als een warm bad. We vonden herkenning en steun bij elkaar.

Bij Mindfulness leerde ik om mijn gedachten en gevoelens te observeren zonder oordeel.
Het er gewoon te ‘laten zijn’.
Langzaam begon ik in te zien dat mijn autisme niet alleen een kwetsbaarheid was.
Het was ook mijn kracht. Ik mocht zijn wie ik was. Met al mijn sterke en zwakke kanten.

iStock_zon in handen Medium

Ontstaan van Asspire

Tijdens mijn burn-out las ik het boek plan B.
Hierin werd gezegd dat autisme niet het schadelijke label stoornis zou moeten dragen.
Eindelijk werd gezegd wat ik al die tijd intuïtief aanvoelde.
Geïnspireerd door het boek ben ik gaan brainstormen met de letters ASS.
Mensen zouden eens moeten gaan kijken naar de mogelijkheden van mensen met autisme.
Naar hun wensen, dromen en idealen. Naar het positieve.
In plaats van altijd maar te wijzen naar wat er niet kon.

Ik zocht naar een positief woord met de letters ASS om te laten zien dat ASS ook iets positiefs kon zijn.
Zo kwam ik op het engelse woord ‘aspire’.
Wat vertaald kan worden in: nastreven, ambiëren, er naartoe werken.
Precies wat ik zocht. ” Er naartoe werken om in je kracht te komen te staan.”

Toen wist ik nog niet dat ik daadwerkelijk een onderneming zou gaan starten.
Dat ondernemer zijn een deel van mijn ervaringsverhaal zou worden.

In mijn ouderlijk huis deed ik een meditatie waarbij ik tot mijn hogere zelf kwam.
Toen ik mijn ogen opende wist ik het. ‘Ik ging het doen.’
Mijn eigen ervaringen met autisme inzetten om anderen te gaan helpen.
Nog diezelfde dag in september heb ik me aangemeld als vrijwilliger bij de NVA.
In mei 2015 schreef ik Asspire in bij de Kamer van Koophandel. Sindsdien leef ik mijn eigen droom.